Funakoshi Gichin, creador del Karate-Do Shotokan

Gichin Funakoshi:

Crónología del Creador del Karate-do Shotokan, video con la cronología básica de su vida.

Gichin Funakoshi fue el maestro okinawense creador del Karate japonés estilo Shotokan, junto con su hijo Yoshitaka “Gigo’, y es considerado el “padre del karate moderno”. Wikipedia
El Maestro Supremo Funakoshi Gichin (1868-1957) Fué el padre del Karate moderno. Funakoshi Gichin nació el 10 de noviembre 1868 en Yamakawa , Shuri , en la prefectura de Okinawa. Era de linaje samurai, de una familia que en otros tiempos habían sido vasallos de los nobles de la dinastía Ryukyu.A los 11 años ya se había hecho un nombre por sí mismo en las artes marciales de estilo Ryukyu. Comenzó su formación con el Maestro Azato Anko, no pasó mucho tiempo antes de que igualase a su maestro en capacidad, compartió con él la distinción de ser el artista marcial “más completo” en el campo. También aprendió karate-jutsu (escrito con caracteres que significan “arte marcial chino de la mano”) del Maestro Itosu Anko. Sus dos profesores quedaron impresionados por su nobleza de carácter.Como en los años anteriores siguió su formación y continuo desarrollo de sus notables habilidades, el Maestro Funakoshi se convirtió en presidente de la Sociedad de Artes Marciales de Okinawa, así como instructor en la Escuela de Maestros de Okinawa. Más tarde, en 1922, cuando tenía 54 años, presentó el Karate-jutsu de Okinawa en el primer Ministerio de Educación (ahora Ministerio de Educación, Ciencia, Deportes y Cultura) en una Exhibición de Educación Física. Esta presentación, la primera exhibición pública del Karate-jutsu en Japón, fue un éxito impresionante. Y el hasta entonces desconocido artista marcial Funakoshi Gichin saltó a la fama instantánea en todo el mundo de las artes marciales japonés.Inmediatamente, el fundador del judo moderno, Kano Jigoro, invitó el maestro Funakoshi y su alumno Gima Shinkin al dojo de judo Kodokan para realizar una demostración de kata. El evento, al que asistieron masivamente, llenó el dojo Kodokan en toda su capacidad. Fue tan bien recibido que el Maestro Funakoshi se vio presionado por todos lados para alojarse en Tokio.

Emocionado por la oportunidad de promover aún más en Japón el arte marcial que él tanto había promocionado, el Maestro Funakoshi, posteriormente comenzó a enseñarlo en Meiseijuku de Tokio, una residencia de estudiantes de Okinawa. En 1922, publicó un libro titulado “Ryukyu Kempo Karate”, fue la primera guía formal en Japón del arte del karate-jutsu. No sólo su contenido era fresco y novedoso, también estaba muy bien escrito, y de inmediato creó un auge sin precedentes del karate .

Como la popularidad de karate-jutsu comenzó a extenderse, el Maestro Funakoshi realizo la primera “Certificación de Grado Dan” en abril de 1924 .

Casi simultaneamente, con el estímulo de su maestro de budismo, el abad del templo Furukawa Gyodo Enkakuji en Kamakura, el Maestro Funakoshi comenzó a practicar el zen. Estudió la bien conocida enseñanza budista que dice “la forma es vacío y el vacío es la forma”. Comenzó a ver la importancia de introducir esta enseñanza en su arte marcial, y terminó cambiando los caracteres karate de kara+te (“chino”+”mano”) a kara+te (“vacío”+”mano”).

Posteriormente, con el intención de popularizar el arte marcial “local” de Okinawa en el resto de Japón , el Maestro Funakoshi sintetiza un sistema completo de técnicas y teoría, y cambiado los nombres chinos y de Okinawa
por nombres del kata en japonés estándar. En 1929 , después de mucho pensamiento y la reflexión, también cambió el nombre de karate-jutsu ( “arte marcial chino de la mano”) al karate-do ( “el camino de karate”, o “el camino de la mano vacía”). Se define entonces la Veintena de Preceptos de Karate (Dojo-Kun), estableciendo y asentando la filosofía del karate.

Por fin el camino de karate había encontrado su lugar, fue ganando popularidad en todo Japón . El número de personas que deseaban comenzar su entrenamiento fue aumentando día a día, hasta el punto de que se hizo difícil encontrar un lugar donde practicar. Así, en 1939 el Maestro Funakoshi estableció el dojo “Shotokan”, que construyó con sus propios fondos. (“Shoto” era el primer nombre literario que utilizó al hacer la caligrafía y la poesía de la escritura. “Shoto” significa “Olas de pino”, y se refiere al sonido del viento soplando a través de los pinos, que se asemeja al sonido de las olas del mar).

Hasta ese momento, el Maestro Funakoshi siempre había estado enseñando karate a los estudiantes de secundaria y universitarios. Como resultado, los clubes de karate habían surgido en las instituciones de educación superior de todo Japón -que es otra razón por la que el karate se ha convertido en tan respetado como lo es hoy.

En los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial, el dojo Shotokan fue destruido, y el crecimiento del karate se detuvo. Pero después de la guerra, los seguidores del camino de Funakoshi se reagruparon, y en 1949 formaron el Japan Karate Association, con Funakoshi como Maestro Supremo.

El 10 de abril de 1957, el Ministerio de Educación dio reconocimiento oficial a la JKA, y se convirtió en una entidad legal. Tan solo dieciséis días después, el 26 de abril de 1957, a la edad de 89 , el Maestro Funakoshi falleció. Se celebró un masivo homenaje público en el Ryogoku Kokugikan (Ryogoku Nacional Sumo Hall), al que asistieron más de 20.000 personas, entre ellas muchos nombres famosos que acudieron a presentar sus respetos.

Se estableció un monumento al Maestro Funakoshi en el templo Enkakuji en Kamakura. Los miembros de la JKA, realizan una visita de honor el 29 de abril de cada año, la fecha del Festival Shoto. (Link JKA)

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